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viernes, 25 septiembre, 2020

La hipertensión arterial; un ‘asesino fantasma’ que sufre el 70% de las personas mayores

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La hipertensión arterial es uno de los problemas de salud que afecta a más población, sobre todo a personas mayores. Esta patología crónica, cuyo día se celebra el 17 de mayo, se origina al tener los vasos sanguíneos una tensión persistentemente alta por el fuerte bombeo del corazón, lo que puede provocar daños de diferente tipo.

Una de sus características es que es asintomática, por lo que al no sentir nada, el paciente no se toma la presión arterial y esto hace que gran cantidad de personas «se enteren de que son hipertensas después de haber sufrido un accidente vascular, bien cerebral o coronario», explica el especialista en Medicina Interna del Hospital Reina Sofía Antonio Espino. Es por ello que muchos expertos la llaman «el asesino fantasma».

Sin embargo, cuando los niveles son muy elevados, puede producir cefaleas occipitales o jaqueca tensional, mareos y dolor precordial (en el pecho) y «es entonces cuando el paciente comprueba que, efectivamente, tiene la presión arterial elevada», señala Espino, que es socio de honor y expresidente de la Sociedad Andaluza de Hipertensión Arterial (Sahta). Pero, en general, la secuencia de los acontecimientos es a la inversa.

La hipertensión afecta en España a entre el 30% y el 45% de los adultos, mientras que entre el 65% y el 70% de los mayores de 60 años la padecen. Se considera que una persona es hipertensa cuando las cifras de presión arterial sistólica (cuando el corazón late) y/o diastólica (cuando el corazón se relaja) son igual o mayores a 140 y 90 mmHg (milímetros de mercurio) respectivamente,  independiente de la edad, salvo en los niños y adolescentes, con los que se utilizan tablas de percentiles.

Según la OMS, la tensión alta es la principal causa de mortalidad prevenible

El doctor Espino resalta que la tensión alta es «el factor de riesgo modificable más importante para desarrollar enfermedades cardiovasculares ateroscleróticas (depósito de placas en las arterias) y está considerada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como la principal causa de morbilidad y mortalidad prevenible». Sin embargo, lo positivo es que la identificación precoz de los pacientes que la sufren, la prevención y un tratamiento dietéticoy farmacológico adecuado pueden disminuir los episodios vasculares.

Las patologías que se le asocian son el accidente cerebrovascular (ictus isquémicos y/o hemorrágicos), cardiopatía isquémica (infartos agudos de miocardio, angina de pecho, revascularización cardíaca), insuficiencia cardiaca, enfermedad arterial periférica, fibrilación auricular, enfermedad renal crónica y retinopatía hipertensiva (afectación en la retina).

El estrés y el ritmo de vida frenético favorece su aparición, de manera que las personas con más ansiedad tienen más eventos cardiovasculares.

El componente hereditario

Las causas de la hipertensión arterial (HTA) son múltiples y su aparición depende de factores genéticos, ambientales, hemodinámicos, humorales, endocrinos, neurales, adaptativos y anatómicos, según explica el internista del Hospital Reina Sofía.

El 90% de los casos son de causa desconocida, los denominados por los especialistas como HTA esencial o primaria; y un 10% se corresponden con HTA secundaria, cuyas causas más frecuentes son enfermedades renales, enfermedades endocrinas, síndrome de apnea obstructiva del sueño y problemas vasculares.

El componente hereditario es alto en esta enfermedad, de forma que entre el 35% y el 50% de los pacientes hipertensos tienen algún familiar de primer grado que también la padece. «Pero los estudios genéticos solo explican el 3,5% de los casos de HTA, por lo que no tiene sentido realizarlos», apunta el doctor.

El doctor Antonio Espino. El doctor Antonio Espino.
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