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lunes, 1 marzo, 2021

Descubrimiento de las primeras jirafas pigmeas salvajes

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Todos te dirán que las jirafas son los animales terrestres más grandes, con un tamaño de alrededor de 5 metros. Excepto por Gimli y Nigel. Estos dos machos de jirafa miden 2,8 y 2,5 metros de altura, respectivamente. Estas son las primeras jirafas pigmeas que se encuentran en la naturaleza.

En diciembre de 2015, un equipo internacional vio por primera vez a Gimli durante la vigilancia de rutina en Uganda. En mayo de 2018, Nigel se presentó, esta vez en Namibia. Se estimó que Gimli tenía 15 meses en marzo de 2017, cuando fue visto por última vez. Nigel nació en 2014, según el propietario de la tierra en la que vive, y estuvo a la vista hasta julio de 2020.

Los dos amigos tienen piernas más cortas que el promedio, pero sus cuellos siguen siendo del mismo tamaño. De ahí la impresión del «cuerpo manchado de un caballo con cuello de jirafa». “Estas son las primeras observaciones de jirafas con displasia esquelética”, detallan los científicos, que documentaron su trabajo en las Notas de investigación de BMC.

No se puede reproducir

En la naturaleza, muy pocos animales son propensos al enanismo. “Esta característica es más probable que se manifieste en cautiverio, cuando no hay diversidad genética y hay un alto nivel de endogamia”, explica el estudio. La explicación no funciona aquí. Aunque el grupo de jirafas del que Gimli forma parte experimentó una fuerte disminución en el número en la década de 1980, con menos de 80 animales, ahora cuenta con alrededor de 1.350 jirafas.

Los biólogos están firmemente convencidos de una cosa: ni Gimli ni Nigel serán capaces de reproducirse y por tanto transmitir esta característica, ya que su pequeño tamaño no les permite reproducir hembras. De lo contrario, las dos jirafas sobrevivieron a la última, que escuché bastante bien. Sus cortas patas, que les impiden correr o luchar con normalidad, teóricamente los exponen a más depredadores como leones, leopardos o incluso cocodrilos cerca de cuerpos de agua. De hecho, el informe señala que ambos sobrevivieron «más allá del umbral crítico del primer año de vida, cuando la mortalidad de estos animales es más alta, quizás porque los depredadores son raros en las dos áreas consideradas». …

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